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親が認知症になった時のために、知っておきたいこと・考えておきたいこと

親が認知症になった時のために、知っておきたいこと・考えておきたいこと

親や祖父母の介護を考えたときに、もっとも不安に思うのが認知症のことかもしれません。

認知症は、歳をとれば誰にでもおこりうる病気です。 2012年の統計では65歳以上の高齢者の7人に1人が認知症でしたが、2025年には高齢者の5人に1人になると見られています(*1)。

また、認知症の前段階とされる軽度認知障害(MCI)も足すと、すでに4人に1人は、認知症かMCI。

いつ誰がなってもおかしくない身近な病気だからこそ、正しい情報を知っておくことが大切です。


*1 内閣府「平成30年版高齢社会白書」より

 

<目次>

 

認知症の症状は、物忘れ以外にもさまざま


認知症とは、いったん獲得された正常な知的機能が、脳の病変によって障害され、その結果、自立した生活が困難になった状態のことを言います。

幼少期から脳の発達障害があるような場合は認知症とは言いません。


認知症のよくある症状は、「物忘れがひどくなった」ということ。しかし、人間は年齢を経れば、だれでも記憶力は衰えてきます。

「この間会ったあの人の名前を忘れた」「あのパン屋さんの名物パンの値段を忘れた」というようなことはよく起こります。

こういう生活に支障のない物忘れは、だれでも加齢によって大なり小なりあるもので、これも認知症の症状のひとつというわけではありません。


では、どういう症状が認知症なのでしょうか。

たとえば、「夕食の主菜は何かを忘れた」のではなく、夕食を食べたという体験自体を忘れてしまうような忘れ方が、認知症の典型的な症状です。


国際的な精神障害の診断基準であるDSM-IVによると、認知症と診断する際には次のAからGまでの7項目が満たされていることが条件になります。




<認知症であることの必要条件>

記憶障害があること

以下の四つの認知機能障害のうち少なくとも一つがあること

(1)失語(何か言おうと思ってもどうしても言葉が頭に浮かばず出てこない、人の言うことが外国語のように聞こえて理解できない等)

(2)失行(運動機能は正常なのに一定の行為がうまくできない、例えば、服をちゃんと着ることができない、ドアのかぎをあけることができない等)

(3)失認(視力も手の感覚も正常なのに対象を正確に認知できない、例えば、どれが親指であるかわからない、左右がわからない等)

(4)実行機能障害(計画する能力、まとめる能力、論理化する能力、抽象化する能力等)の障害のうち一つ以上

前述のAおよびBが、社会的能力(家庭内での能力も含める)、または職業的能力を著しく障害し、過去の能力水準を明らかに低下させていること

上に述べたような認知機能の低下が徐々に起こってきて続いていること

その障害はせん妄(意識障害)の時だけ現れるものではないこと

前述A、Bの認知機能低下は、全身の病気や薬物中毒・アルコール中毒などによるものではないこと

認知機能障害は大うつ病や統合失調性ではうまく説明できないこと



進行を遅らせる薬はあるが、正常な状態に戻るのは難しい


A~Gは、最低限これらが満足されないと認知症とは呼ばないという、認知症の必要条件です。これらを「中核症状」と呼びます。


その他、「周辺症状」として徘徊(はいかい)、妄想、不潔行為、暴言などがみられる場合もあり、身体症状として尿失禁(おしっこをもらすなど)、歩行障害などが認められる場合もあります。


認知症の原因になる疾患として最も多いのは、アルツハイマー病(アルツハイマー型認知症)で、次いで多いのが脳血管障害(脳血管性認知症)です。

そのほか、手足のこわばりが特徴的なレビー小体型認知症、社会のルールに沿って行動することが難しく、性的な興味が強くなったり、スーパーで会計前のものを食べてしまうなどの症状が見られやすい前頭側頭型認知症などがあります。

ただ、人によって、また環境によっても、さまざまな症状が出るため、精密検査を受け、専門医によって原因を特定する必要があります。


認知症になると、多くの場合は治療しても正常な状態には戻りません。

*原因が慢性硬膜下血腫〈頭部を強打した後に脳の表面に徐々に血がたまる病気〉や正常圧水頭症〈脳脊髄液を収容する脳室という部分が少しずつ拡大する、原因不明の病気〉の場合は、脳外科手術によって脳の働きが復活する可能性があります。


認知症になったらなかなか治りにくい。どんな症状がでるのかもはっきりわからない。

そのため、親が認知症になったと聞くと、まずショックを受け恐怖を感じる方が多く、その気持ちは自然なことと言えます。


アルツハイマー型認知症の場合は薬によって進行をある程度遅らせることができると言われていて、薬剤の投与を中心とした治療を行いますが、進行してしまうとなかなか薬による治療は難しいと言われています。

その他、徘徊、幻覚・妄想、興奮などの症状に対しては種々の向精神薬を用いた対症療法をします。

*厚生労働省 「認知症を理解する」より



薬の飲みすぎや怪しげな情報には注意


しかし、最近は、認知症に対する薬を多用することが問題視されています。

何種類もの認知症治療薬や向精神薬を飲むことで、いつも眠くてウトウトしているような状態になってしまい、ますます脳の働きに支障がでるような場合も見られます。

薬の種類や量を加減しながら、その人らしい暮らしができるよう、環境を整えることが大事です。


まだまだ、未知の領域が多い認知症。治療方法も確立されていないため、早期に発見し、認知症を遅らせる薬の投与を含め、早めに対処することが重要というのが、医師の見解です。が、これもまた、早期に発見したからといって、必ず進行するというわけでもありません。

その人によって、ゆっくりとした進行で天寿を全うすることもあります。


マスコミでは「認知症予防のために●●の食品を食べるとよい」「●●の計算を毎日すると認知症になりにくい」などというさまざまな情報が飛び交います。

治療が難しく、生活もしにくくなってしまうことが不安で、こうした情報に惑わされがちですが、90歳を過ぎれば2人に1人は認知症、と言うデータもあるほどポピュラーな病気でもあります。

情報にふりまわされすぎず、あまり怖がらず、この病気を受け止めたいものです。





家族だけで頑張らず、介護のプロの力も借りる


認知症の方に対して「頭がおかしくなってしまった、もう前のようには付き合えない」「変な行動ばかりするからつい怒鳴ってしまう」などという対処はぜひ慎みましょう。


認知症になったからといって、その人らしさがまったく失われるわけではありません。

それに、急に外に出て帰り道がわからなくなることを「徘徊」と呼んだりしますが、外に出ようと思うきっかけは必ずあります。

たとえば、醤油が切れたからスーパーに買いに行こう、と玄関を出るのですが、出たとたんに、なぜ外に出たのかを忘れてしまい、スーパーとは違う方向に歩き出してしまうなど。

行動の辻褄はあいませんが、その人なりの行動の理由はあるのです。


また、他人からみたらおかしな行動をしていて、迷惑に感じるかもしれませんが、何より不安で哀しい思いをしているのは本人です。

若い頃の自分とは違ってしまったことをどう受け止めていいかわからず、不安で興奮したり、うつになったりする方も少なくありません。

でかけて帰らない認知症の父親や母親を探し回り、見つけた途端、「何やってるの!」などと責めるのではなく、「寒かったね、家に帰りましょう」と普段通りに声をかけられるといいでしょう。

平常心で対処するのは大変ですが、できるだけ心掛けたいですね。


認知症の方を家族だけで介護するのは、お互いにとても苦しく、疲労します。要介護認定を受け、介護保険サービスを利用して、デイサービスに通ったり、ヘルパーさんに身の回りのことをフォローしてもらい、本人と家族が少し距離を置いたほうが、うまくいく場合が多いでしょう。

認知症対応型の入居施設(グループホーム)で暮らし、プロの介護職の介護を受けながら生活をしている方もたくさんいます。


認知症の家族を持つ悩みは、同じ悩みを抱えた人たちと情報交換をすることで、軽減されることも多くあります。

全国に認知症の本人やその家族などが集える「認知症カフェ」があります。こうしたところに出向き、介護のヒントを得ることもおすすめします。





介護が気になったら活用したい便利なサービス


「介護」が身近にせまってきたとしても、多くの高齢の方は

「今までの暮らしを変えたくない。家族に迷惑をかけず自分も気を使わず、なるべく自宅で生活したい」と考えています。


できるだけ長く親の思いを叶えられるよう、高齢者を支える便利なサービスを活用してみてください。

そして同時に、介護が必要になった時の準備のために、少しづつ情報収集をはじめてみましょう。

 

<老人ホーム情報>


もし介護が必要になったらどこで暮らす? 

同居か介護施設か……誰もが悩むポイントです。

ですが、選択肢の一つとなる「老人ホームや介護施設」について、どんな場所なのか、いくらかかるのかなど、詳しく知っている方は少ないでしょう。


時間や気持ちの余裕があるうちに、地域にどんな施設があるのかや費用の相場観をつかんでおくと、いざ判断が必要になった時、あせらずに賢い選択ができます。

今の暮らしをいつまで続けられるか冷静に判断するためにも、老人ホーム検索サイトなどで早めに情報収集をしておくといいですね。


 

みんなの介護 (株式会社クーリエ)

初めて介護施設を検討する初心者におすすめ 老人ホーム検索サイト

おすすめの老人ホーム・介護施設検索サイト_みんなの介護 (株式会社クーリエ)

テレビCMでおなじみ、日本全国の老人ホームを掲載している検索サイト。

2023年5月時点で掲載施設数は51,000件と業界No.1。

サービス開始以来、200万件以上の入居相談を行っており、実績も豊富です。


施設探しの際は費用は一切発生せず、無料で希望に合った施設を探すことができます。


「地域ごとの金額相場」、「介護施設人気ランキング」、など役立つコンテンツが豊富。

おすすめの老人ホーム・介護施設検索サイト_みんなの介護 (株式会社クーリエ)

「360度 VR施設見学」では、施設内を歩いて見学しているように、施設のすみずみまで確認できます。

実際に施設を見学した方の★評価や、クチコミも参考になるはず。


初めて介護施設を考える方におすすめしたい、わかりやすいサイトです。


 

<見守りサービス>


見守りサービスは、離れた場所から様子を見守り、何かあればすぐに対処できるようにするサービス。

長時間動きがない場合に異常として検知しメールで通知したり、カメラを設置してリアルタイムで映像を写したり。

実際に人が駆け付けてくれるサービスもあります。

また、スマートフォンも便利な見守りツールの一つです。


 

みまもりCUBE (株式会社ラムロック)

実家の様子をスマホで確認。SIMカード内蔵で、コンセントにさすだけですぐに使える

高齢親の見守りサービス_みまもりCUBE

親の自宅の居間など、設置したい場所のコンセントにさすだけで設置完了。


部屋の様子を映像でリアルタイム配信します。

家族はスマホやPCからいつでも映像を確認でき、何人でも、どこらでも閲覧可能。


映像を見ながら、簡易的に双方向で会話をすることもできます。


高齢親の見守りサービス_みまもりCUBE

「家にいる?」「食事はとった?」など、ちょっとした心配をすぐ確認できます。


<利用料>

・1年プラン 月々5,940円(消費税込)

*30日間のお試しキャンペーン期間中は3,190円/月。

*2023年9月4日時点の料金。料金は変わる場合があります。



 

中古スマホ・タブレット (伊藤忠グループ 株式会社Belong にこすま)

万能ツールのスマホをお手頃に入手できる 伊藤忠グループの中古スマホ専門店

高齢親のおすすめ見守りサービス_中古スマホ・タブレット (伊藤忠グループ 株式会社Belong にこすま)

いつでも通話やメールができるスマートフォンは便利な見守りツールです。

家族間のコミュニケーションはもちろん、ネットで好きな情報を見たり、写真を撮ったり、音楽を聴いたりと、毎日に楽しみも増え、介護予防にも一役かいます。


また、GPSアプリを入れておけば、万が一何かあった時にも居場所が確認ができます。


とはいえ、今やスマホはかなり高額。中古のスマホだと安いけれど、ちょっと心配・・・。

そんな方におすすめの「にこスマ」。伊藤忠グループ運営の、今、メディアでも話題の中古スマホ専門店です。

高齢親のおすすめ見守りサービス_中古スマホ・タブレット (伊藤忠グループ 株式会社Belong にこすま)

SIMロックなしの厳格な検査に合格した端末のみを販売。端末一つ一つを360度から撮影しWEB上に掲載しているので、購入前に傷の有無も詳細に確認し、ネットでそのまま購入できます。


利用者満足度も高いおすすめのサービスです。


<料金>

・iPhone7 (32GB)ゴールド 11,500円 (消費税込・送料込)写真上

iPad (第5世代・32GB)シルバー28,000円 (消費税込・送料込)写真下


*上記はにこスマでの2023年9月4日時点の中古販売価格。iphoneシリーズは、6sから13まで10,057台の在庫があり、9.500円~102,400円で販売。


 


<毎日の食事を支援するサービス>


食生活は、健康寿命に直結します。食事を抜いたり、バランスが著しく偏っているなら要注意。

高齢になると、高血圧や糖尿病、腎臓病などの持病を抱え、薬を服用する方も増えます。

バランスのよい食事は若い時以上に重要ですが、塩分やカロリーを計算しての調理や食事は大変。

持病がある方向けのミールキットやお弁当なら、そんな負担を軽減し健康的に食事ができます。


 

制限食料理キット (ウェルネスダイニング株式会社)

食材・調味料などがセットになった 制限食を作れるミールキット

高齢親の定期宅配サービス_制限食料理キット  (ウェルネスダイニング株式会社)

フライパンと油があれば、誰でも手軽に15分で調理完了。管理栄養士監修が監修した、制限食の料理キットです。


カット済みの食材と調味料やたれがついているので、簡単レシピを見ながらラクに調理できます。

持病のある方や、料理が不慣れな方でも安心。

冷凍で届き保存できるので、無理に毎日食べる必要もなく、予定に合わせて無駄なく食べられます。


<料金例>

塩分制限料理キット(1人前7食セット)

7食で5,184円(消費税込)

*2023年9月4日時点の料金。料金は変わる場合があります。


 

健康うちごはん (メディカルフードサービス株式会社)

ヘルシー弁当、高血圧・糖尿病の方向けなど、充実ラインナップの宅配弁当

高齢親の定期宅配サービス_糖尿病・腎臓病・心臓病対応健康うちごはん

医療介護食専門メーカーが作るヘルシーな宅配食。

管理栄養士が栄養計算し、自社工場で生産。

冷凍庫で保存できるので、食べたいときにレンジで温めればOK。手軽で助かります。


バランスのとれた健康弁当のほかに、糖尿病・腎臓病・心臓病や、高血圧・肥満など、体の状態にあわせたコースが多数用意されています。


<料金例>

・バランス健康食お試しセット(6食セット)

6食で4,881円(消費税込)

*2023年9月4日時点の料金。料金は変わる場合があります。


 


母親・父親の介護予防にプレゼントやメッセージを


親が長く元気に暮らせて健康寿命が延びると、家族が介護をする期間も減ります。

そのためには、楽しみや張り合いのある生活が重要です。


親にとって、子供や孫とのコミュニケーションは大きな楽しみ。

単調になりがちな日々の刺激にもなります。

誕生日や、母の日・父の日にプレゼントを贈ったり、日頃の感謝をまめに言葉にして伝えることは、介護予防の観点からもおすすめです。


Oyaimaでは、年配の方向けのプレゼントの選び方やおすすめ商品をご紹介しています。

親や祖父母を気遣うあなたのその気持ちを、ぜひ、ギフトという形で届けてみませんか。




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